XVI глава. Дворец или тюрьма?

Незаметно прошли несколько дней, полные страсти и воспоминаний. Постепенно сгладилась острота чувств, и пришло осознание того, что нужно жить дальше. Иван прекрасно понимал, что просто проживать деньги, лежащие в камере хранения, он не сможет. Нужно было найти себе занятие, которое бы захватило его и стало делом его жизни. Ему нужно было найти работу!

После окончания взятых ею выходных, Наташа вновь вышла на работу. Теперь она знала все, что произошло с Иваном. Не знала она только о кейсе, лежащем в ячейке камеры хранения. Иван намекнул ей о том, что есть у него деньги, но слишком детально рассказывать не стал, да она особо-то и не интересовалась. Единственное, что Иван показал ей, были карточки.

— Ой, так тебе нужно с Катериной поговорить! —  сказала Наташа, — Мы с ней много лет уже дружим, с института. Она работает в банке и все тебе расскажет об этом.

— Ты училась в институте?! —  поразился Иван.

— Да, — засмеялась Наташа, — и работаю экономистом. Это я подзаработать пошла в моря, а экономистом и работала в этой же компании, где мы с тобой познакомились.

— Ну, и дела-а, – протянул Иван.  

— Тебе это не нравится?

— Да нет, наоборот, очень даже нравится!     

— Вот и замечательно, что нравится. Все, побежала на работу. Как созвонюсь с Катей, дам знать.

Через пару часов в номере раздался звонок. Звонила Наташа.

— Ванюш, через час Катерина ждет тебя у себя. Банк, в котором она работает, находится в центре, минут пятнадцать до него пешком, — сказал Наташа, — ты возьми карточки с собой, и она все тебе расскажет.  

Катерина оказалась высокой черноволосой женщиной с аккуратной стрижкой.

— Поздравляю вас с возвращением! – сказала она, — И очень рада за подругу, потому что знаю, как ей было плохо, пока вас не было. Ну, да ладно. Наташа сказала, что у вас есть вопросы ко мне?

Да, — сказал Иван, выкладывая перед ней карточки, — вот они. Что вы можете сказать об этих карточках?

Катерина несколько минут рассматривала все три карточки и, положив их обратно на стол, сказала:

— Вот эти две – нормальные кредитные карточки. Если вы знаете пин-коды к ним, то в любой стране мира можете расплачиваться и снимать деньги по ним. Вот эта, — она взяла белую, как будто металлическую карточку, — очень серьезная карточка и называется она «платиновой».

— А эта? – Иван указал на третью карточку.

— Это не карточка, это — ключ. Не знаю, к какому замку, но, судя по тому, что на ней нанесена номограмма того же банка, что и на первых двух карточках, то это может быть ключом к сейфу, но тогда к нему должен быть еще и обычный ключик.

Иван вздрогнул от неожиданности, физически ощутив ключик, висящий у него на шее,  на черном шелковом шнурке.

— А вот такая штука может иметь какое-то значение или это просто банковский сувенир? — спросил Иван и достал, зажав в ладони ключик, кулон.

—  Думаю, на этот вопрос вам лучше ответит специалист. Есть у нас хороший мальчик. Он работает  у нас системным администратором и очень хорошо соображает в таких делах, — сказала Катерина, осмотрев кулон.

Иван кивнул, и она подняла трубку телефона. Через минуту в кабинет вошел молодой, очень высокий и очень худой парень.

— Юра, глянь, пожалуйста. Это то, что я думаю?

— Похоже, что да. Это — флешка.

— Что такое флешка? – спросил Иван.

— Это носитель информации.

— Что нужно для того, чтобы посмотреть, что в ней?

— Компьютер. Больше ничего.

— Та-ак… — задумался Иван, — мы можем встретиться с вами после работы, чтобы вы могли мне помочь приобрести портативный компьютер?

— Ноутбук?

— Наверное, да. Я не очень-то в них разбираюсь.     

— Юра, ты можешь идти сейчас, я тебе разрешаю.

— Спасибо, Екатерина… — замялся Иван, — извините, не знаю отчества.

— Катя, просто Катя, — ответила она, улыбаясь.

— А я – Иван. Очень приятно!

— И мне очень приятно. Будут еще вопросы – обращайтесь!

— Есть неподалеку фирма, где можно взять неплохой аппарат, причем не очень дорого, — сказал Юра, когда они вышли на улицу.

— Юра, меньше всего я хотел бы, чтобы речь шла об экономии денег. Задача — получить лучший ноутбук из тех, какие вообще возможно купить здесь и сейчас.

— Понял!

Через час определились. Молодые ребята, менеджеры компьютерной компании, уткнувшись в экраны компьютеров, искали по фирмам и складам нужный компьютер.

— Вот, есть! – сказал один из них, — Классная машинка. А интернет? Есть вариант со встроенным модемом, а можно и просто радиодоступом подключаться.

— Нужен. Все делаем по максимуму. И еще, я забыл сказать — мне нужно два таких компьютера в полной комплектации, — сказал Иван.

— Два? – с удивлением спросил менеджер, — а вы знаете, сколько это будет стоить?

— Пока нет, но о деньгах мы поговорим чуть позже, когда я буду расплачиваться.

— Нет проблем. Заказываю два комплекта. Через час их привезут. Как будете рассчитываться? – спросил менеджер, подавая счет.

— Наличными. В долларах будет удобно?

— Вообще-то, лучше бы в рублях…  

С Юрием договорились встретиться здесь же, через час. Подойдя к ближайшему, замеченному еще по пути сюда, банкомату, Иван достал карточку, заглянув в заветный листок с цифрами, вставил карточку и ввел четырехзначное число. Не сработало. Тогда Иван ввел второе четырехзначное число, и оно активизировало карточку! Иван написал первую, пришедшую в голову сумму, и банкомат, поурчав какое-то время, выдал стопку тысячных купюр. Тогда Иван ввел уже нужное число, и автомат точно так же отсчитал деньги. Несколько раз повторив операцию, набрал нужную сумму.

— Активизировать ваш доступ в интернет? У вас есть уже регистрация? – спросил менеджер, когда они вернулись.

— Ничего нет. Сделайте и проплатите все так, чтобы я не беспокоился об этом как можно дольше, — сказал Иван, кладя перед менеджером деньги.

Через пятнадцать минут они ехали в такси с несколькими коробками в багажнике. Войдя в номер, Иван заказал по телефону кофе. Юра тут же приступил к разворачиванию компьютера.

Минут через пятнадцать он сказал, что готов посмотреть флешку. Иван достал шнурок и подал ему кулон. Внимательно осмотрев его, Юрий достал из кармана шариковую ручку и надавил кончиком ее на что-то в кулоне. От кулона отделился колпачок, и под ним оказался разъем. Юра вставил его в гнездо на компьютере, и на экране открылось новое окно.

— Это программа дистанционного доступа и управления банковским счетом, — сказал юноша, — будете сами смотреть?

— А я смогу?

— Думаю, да. Тут все вполне просто и понятно. Если возникнет проблема – я рядом.     

В дверь позвонили, и молоденький официант внес поднос с кофейником и вазу с какими-то печеностями.

— Займись пока кофе, — сказал Иван, — и мне налей чашечку.

Разобраться с тем, что было на экране, оказалось совсем не сложным. Единственное, с чем пришлось столкнуться – необходимость введения номера счета. Иван немного растерялся, но длинное, состоящее из двух десятков цифр, число на листке сработало. То, что Иван обнаружил, потрясло его. Сумма на счете оказалась такой большой, что ему стало страшно. Мысль о том, что такая сумма, скорее всего, могла принадлежать не одному человеку, сразу пришла ему в голову. Если это общак, то, рано или поздно, его вычислят, и совладельцы счета найдут, где бы ни прятался… Вопрос в том, знают ли они о том, что все эти карточки и ключи у него?

— Что-то не так? —  спросил Юра, взглянув на Ивана.

— Да нет, все нормально. Увидел все, что хотел увидеть.

— Моя помощь еще нужна?

— Нужна. Я хотел бы получить несколько уроков обращения с компьютером и с интернетом. На курсы ходить – слишком много времени уйдет. Предпочел бы очень интенсивно позаниматься несколько дней и этим ограничиться. Такое возможно?

— Наверное, возможно. Только в выходные.

— Постарайся договориться, чтобы тебе дали дня три сейчас. Я очень хорошо компенсирую то, что ты потеряешь в зарплате.

— Хорошо, попробую. О результатах сообщу.

— Договорились.

— Тогда, я пошел, — сказал Юрий, вставая, — до свидания.

— Счастливо, Юра. Спасибо тебе за работу, — ответил Иван, — и не забывай свои вещи у меня в номере.

— Какие вещи? У меня нет с собой никаких вещей. 

— Вот эти. – сказал Иван, указывая на запакованные коробки второго комплекта, — Это твои вещи, вот и забирай их. Мне они здесь ни к чему.

Ошеломленный, молодой человек даже дар речи потерял на какое-то время.

— Мои?!

— Да, твои.

— А так бывает? – спросил Юрий.

— Не знаю, — сказал Иван, — но давай, попробуем создать прецедент.

— У меня просто слов нет! Теперь я — ваш должник!

— Ты не переживай, — засмеялся Иван, — долго в должниках не походишь!

Следующие две недели прошли в суете. Иван носился по конторам, фирмам и банкам, пытаясь понять, кто может помочь в его ситуации. Понемногу, шаг за шагом, вырисовалась довольно ясная картина. Иван определил для себя довольно неплохую, как ему показалось, адвокатскую контору, которая могла бы представлять его в бизнесе. Нашел и риэлтерскую компанию, которая помогла купить квартиру в новом высотном доме, не очень далеко от центра. Наташа с энтузиазмом взялась за ее обустройство.

— Подожди, дай мне немного разобраться с делами, и мы построим хороший дом, — сказал Иван, с удовольствием глядя, как пустые комнаты становятся уютным жильем. 

Юрий оказался неплохим учителем, и вскоре Иван уже довольно бегло общался с компьютером, выискивая в бездонных лабиринтах Интернета нужную ему информацию. Екатерина, которая оказалась веселой и общительной женщиной, в беседах подсказала  Ивану схему, по которой можно обезопасить деньги и себя. Ему необходимо было срочно открыть новые счета, а для этого — слетать очень далеко, на Кипр. Загранпаспорт сделали быстро. И вообще, деньги легко решали большинство проблем.  Наташа осталась дома, прекрасно понимая, что ему там будет не до нее.

— Я полечу с тобой тогда, когда ты в поездке будешь со мной, а не с делами своими, — сказала она.

Как и было заказано в турфирме, в кипрском аэропорту Ларнака его встретила симпатичная девушка. Она стояла в группе встречающих с табличкой в руке, на которой по-русски было написано «Иван». 

— Здравствуйте, — улыбаясь, сказала девушка подошедшему к ней Ивану, — я буду вашим гидом и переводчиком.

Иван ночевал в гостинице в Москве, поэтому отдых после перелета не был нужен, и он сразу же приступил к делам. В Никосии, столице Кипра, объехал несколько банков и остановился на одном из них. Чтобы открыть счет, не понадобилось много времени. Тут же, в банке, Иван положил на счет с карточки небольшую сумму, то же самое сделал и в другом банке. В обоих получил диски с программами для удаленного доступа к управлению счетами. Через два дня Иван получил конверты с пластиковыми карточками и, проверив их в ближайшем банкомате, убедился, что все нормально. Теперь можно было улетать.

Рейс на Москву был следующим утром. Вечером Иван разложил свой ноутбук и сделал то, ради чего он сюда и приехал – перевел основные деньги на новые счета, оставив на старом относительно небольшую сумму.  

Приземлившись в Москве, Иван позвонил Наташе. То, что он услыхал, очень встревожило его.

— Ты представляешь, только что пришла с работы и обнаружила, что в квартире все перевернуто вверх дном и переломано! Мне страшно, Вань!

— Успокойся, моя хорошая, немедленно уходи из этой квартиры и больше туда не возвращайся, — сказал ей Иван. Переночуй у Кати или в гостинице. Устроишься – позвони.

Сомнений теперь не осталось – объявились те, о ком он и подумал сразу, как только обнаружил счет. Нужно было срочно исчезнуть для них. Но куда? Иван понимал, что над ним и Наташей нависла смертельная опасность. В стране у этих людей наверняка есть связи в любых структурах, они быстро найдут его. А если исчезнуть за пределами страны? 

Будто услыхав его мысли, судьба в тот же миг предложила вариант. На обочине трассы, по которой он мчался в такси, был огромный рекламный щит с надписью «Недвижимость, коттеджи в Европе». Велев таксисту притормозить, Иван запомнил телефонный номер и тут же набрал его на мобильном телефоне.

— Агентство «Реал», мы слушаем вас, — ответил приятный женский голос. 

Выяснив, где агентство находится, Иван сказал водителю адрес. Через час остановились у солидного здания. Прекрасно отделанное помещение офиса агентства внушало доверие. Когда Иван сказал, что ищет хороший, уютный домик вдали от всяческой суеты, девушка улыбнулась и, предложив кофе, вышла. Вернулась она со стопкой каталогов, в сопровождении симпатичного молодого человека, представившегося Николаем и оказавшегося исполнительным директором компании. 

С час они листали каталоги, когда Иван, отчаявшийся было найти то, что было бы по душе, увидел этот дом. Небольшой по площади, но высокий – три этажа и мансарда, он понравился сразу. Главное же – он стоял недалеко от высокого, крутого берега моря.

— Дом этот старинный, —  увидев заинтересованность Ивана, ринулся в наступление Николай, — ему более двухсот лет. Просто прекрасный дом! Вот уже три года, как все на него обращают внимание.

— А почему тогда не продан до сих пор? – спросил Иван.

— Вы знаете, — замялся Николай, — не продается потому, что несколько дороговат для своих размеров, да и не хотят наши жить там, где нет развлечений и других русских. Вы же знаете наших — общество им нужно! Капитальный ремонт сделан десять лет назад, дом в очень хорошем состоянии.

— А хозяева кто? – спросил Иван.

— Хозяев нет, – сказал Николай, — последний из них погиб в автокатастрофе пять лет назад, а родственников или других претендентов на наследство у него нет. Дом продает муниципалитет. Вот и фотографии дома. На первом этаже – большая гостиная, кабинет и кухня, на втором — хозяйская спальня, ванная и еще одна комната, на третьем — три спальни и ванная.

—  В доме – добавил Николай, — двойной гараж в цокольном этаже.

— Странно, — сказал Иван, разглядывая фотографии комнат и деревянных лестниц, – везде большие зеркала до пола с бронзовыми светильниками. Хозяева были большими оригиналами и любителями смотреться в зеркало!

Дом Ивану понравился. Нужно было бы полететь туда, в эту туманную страну, чтобы осмотреть дом, но во Владивостоке его ждала перепуганная Наташа.

— Давайте, мы договоримся так, — сказал Иван, — вы готовьте документы, а я прилечу через несколько дней. Мы слетаем туда, посмотрим дом и подпишем все, что будет нужно.

— А про цену вы не будете меня спрашивать? – тихо спросил Николай, глядя Ивану в глаза.

— Не буду, — так же спокойно ответил Иван, выдержав взгляд.

— Извините, — сказал Николай, отводя глаза.

— Тогда – до встречи.

Наташа встретила в аэропорту Владивостока и сказала, что  остановилась в маленькой пригородной гостинице. Она была очень напугана происшедшим.

— А если они найдут тебя? Что тогда? — спросила в гостинице.

— Они уже нашли, — ответил Иван, — вопрос теперь не так нужно ставить. Теперь вопрос – как скрыться таким образом, чтобы даже следов никто не мог отыскать?

— А ответ на него у тебя есть?

— Есть.

Времени осмотреться и продумать все, не было. Заказав билеты до Москвы, Иван созвонился с адвокатом, который консультировал его уже несколько раз. Встретились в небольшом, пустынном кафе.

— Вы готовы к тому, чтобы начать сотрудничать со мной, оставив все остальные дела? —  спросил Иван, глядя ему в глаза.

— Судя по тому, что уже знаю и понял, я мог бы попробовать. 

— Я хочу, чтобы вы вели мои дела здесь, пока меня не будет, — сказал Иван молодому человеку в темно-сером костюме.

— Вы далеко? Надолго? – спросил адвокат.

— Да, уезжаю далеко, но пока не могу сказать, куда и как надолго. Связь будем держать по электронной почте, — сказал Иван и, написав на салфетке адрес, подвинул ее адвокату, — все необходимые документы можно будет пересылать по международной экспресс-почте. Для общения создадите себе новый адрес электронной почты и вышлите его мне.   

— В чем будет состоять моя задача?

— Прежде всего, хочу приобрести судоходную компанию.

— Неплохое желание, — засмеялся адвокат.

— Не любую, — спокойно продолжал Иван, — меня интересует только одна, конкретная компания.
          Снова взяв салфетку, Иван написал название компании, из которой еще совсем недавно уволился.

— Думаю, это обойдется вам в хорошую копеечку.

— Я знаю, однако хочу владеть именно этой компанией. Ваш гонорар будет вполне приличным. Мы это обговорим дополнительно, при покупке акций компании.

— Это все? – спросил адвокат.

— Нет, не все, — ответил Иван, — предпочитаю оставаться инкогнито. Никто не должен знать моего имени. Оно не должно фигурировать ни в переговорах, ни в документах. Сможете обеспечить?

— Думаю, для этого нужно будет создать компанию с неплохим уставным капиталом.

— Вот и действуйте. Жду плана ваших действий. Это поможет вам делать все быстро и аккуратно, —  сказал Иван и, положив на стол пухлый конверт, вышел из кафе.

— Как тебе идея прокатиться вдвоем и отдохнуть немножко? – спросил он Наташу, вечером.

— Очень заманчиво звучит. А куда и когда?

— Куда – решим по пути, а когда… Завтра утром, например.

— Как это, завтра утром?  А работа, а билеты, а собраться?

— С работой – не беда, позвонишь из аэропорта и скажешь, что увольняешься. С билетами проблем нет, они уже заказаны, в аэропорту получим. Все остальное купим где угодно и когда угодно. Годится такой план?

— Ничего себе! Это все связано с тем, что было на квартире?

— Да.

— Вань, мне страшно…

— Ничего не бойся. Так что, летим?

— Летим, — засмеялась Наташа, — но нужно же что-нибудь купить, одежды какой — нибудь.

— Ничего не нужно. Все купим потом. Сейчас полетим налегке.

— Кто бы мог подумать, что ты такой стремительный и решительный, — засмеялась Наташа, обнимая Ивана. 

— Ты много еще чего обо мне не знаешь! Правда, я и сам о себе далеко не все знаю. Да и о тебе тоже, кстати говоря!

— Значит, тебе будет занятие на ближайшее время, — засмеялась Наташа, — займешься изучением!

Ближе к вечеру позвонила бывшая жена.

— Ты никуда не вляпался? – спросила она Ивана

— Почему ты спрашиваешь?

— Сегодня утром приходили двое, спрашивали о тебе.

— И что ты им сказала?

— Ничего не сказала. Они мне не понравились. Послала подальше и все.

— Спасибо. Ничего и не говори.

— Да мне и нечего говорить. я же ничего и не знаю, кроме твоего телефона. Вань, мы тут решили расписаться. Ты подпишешь документы на развод? Я в центре сейчас.

— Конечно. Сейчас подъеду.

В аэропорт приехали к концу регистрации. Иван внимательно смотрел вокруг, но ничего подозрительного не заметил. Полет прошел нормально, и сразу, прилетев, поехали в турагентство. Встретил их сам владелец агентства и сказал, что визы будут готовы через пару дней. Позвонив в «Реал», Иван узнал, что документы по дому готовы и там, уже на месте, он сможет их подписать. Самое же главное, что узнал Иван – в Лондонском аэропорту их встретит представитель агентства, который и будет полностью обеспечивать весь процесс осмотра и оформления, если дом понравится.

— А как быть с языком? Мой английский не настолько хорош…

— Не беспокойтесь, наш представитель говорит по-русски.  

Два дня пролетели быстро. В Шереметьево, куда их привез представитель турагентства, все происходило как обычно. Народ суетился возле стоек, заполнял таможенные декларации, стоял в очередях на оформление, сидел в буфетах.

Их провели на второй этаж, в зал VIP. Вдоль стен стояли массивные кожаные диваны и кресла, журнальные столики с глянцевыми журналами. У стойки бара сидела молодая пара с коктейлями, на одном из диванов – женщина лет пятидесяти с мальчиком. Иван и Наташа сели на один из диванчиков. К ним подошла высокая девушка в униформе.

— Кофе, напитки не желаете заказать?

— Мне кофе, пожалуйста, — сказала Наташа.

— И мне кофе.

— Вань, — тихо сказала Наташа, рассеянно двигая меленькую чашку по гладкой поверхности столика, —  мы улетаем навсегда? Мы не вернемся больше во Владивосток?

— Не знаю, — ответил Иван. Наташа молчала, опустив голову.

— Не хотел бы думать, что мы никогда больше не вернемся. Невозвращение не входит в мои планы, но не знаю, когда и как мы вернемся, — добавил Иван, — ты просто верь мне, и все будет хорошо. 

— Я тебе верю, — сказала Наташа, не поднимая головы.

До вылета оставалось полчаса, но никто ничего не объявлял. Иван начинал беспокоиться. К этому времени в зале собралось около двух десятков человек.

— Прошу Вас следовать за мной, ваш рейс заканчивает посадку, — сказала подошедшая к ним девушка в форме персонала аэропорта. Иван ожидал, что их поведут туда, в общий зал, но пошли в другую дверь. Спустившись по лестнице, оказались в помещении с таможенной рентгеновской камерой для багажа. Пограничный и таможенный офицеры  посмотрели документы Ивана и Наташи, поставили в них штамп и пожелали счастливого пути. Пораженные столь простым и быстрым оформлением, они пошли за девушкой. За дверью находился выход на поле, где их ждал микроавтобус. Как только сели, автобус помчался к самолету. Через двадцать минут они были в воздухе, а еще через четыре часа аэробус  мягко приземлился в Лондонском аэропорту Хитроу.

Самолет подрулил к терминалу и, когда открыли дверь, пассажиры салона первого класса первыми пошли на выход.  Внимательные, ощупывающие, но остающиеся холодными и равнодушными в то же время, глаза иммиграционных офицеров. Дежурное «Welcome» и Иван с Наташей проходят в большой вестибюль, где, как и в любом аэропорту мира, толпятся встречающие. Иван пробежался взглядом. Молодая, лет двадцати пяти, девушка в джинсах и выгоревшей мужской рубашке, держала в руках табличку «Real».

Увидев направляющихся к ней Ивана и Наташу, она заулыбалась.

— Здравствуйте! Добро пожаловать в старую, добрую Англию! Меня зовут Соня. Я буду с вами работать по дому и по всем другим проблемам.

— Надеюсь, проблем будет не очень много, — сказал Иван, представляя себя и Наташу.

Соня лихо вела машину, ныряя и выныривая из потока в поток. Каким-то непостижимым образом, она выбирала нужные пути на сложнейших развязках автострад, не забывая при это мрассказывать о том, мимо чего они проезжали, с осведомленностью профессионального гида.   

Слушая девушку, Иван никак не мог отделаться от ощущения, что ее речь ему что-то напоминает. Внезапно он понял, что точно так же, с такими же интонациями говорили Марья и Арина. Русская речь, а что-то в ней не так. Немножко иначе построены фразы, немножко необычный набор слов. Все это говорило о том, что Соня давно уже не живет в России.

Дорога заняла более четырех часов. По пути останавливались пару раз – пообедать и выпить по чашке кофе.

Машина в очередной раз съехалв со скоростной автострады, нырнула в небольшую березовую рощу и покатила по узкой дороге. По обочинам, довольно далеко друг от друга, стояли красивые, ухоженные коттеджи. Вскоре закончились и они. Машина выехала на большое зеленое поле, в самом конце которого, на небольшом пригорке, стоял  трехэтажный дом из старинного темно-красного кирпича, окруженный невысокой оградой из густого, аккуратно подстриженного  кустарника.

— Это сюда мы летели? – спросила Наташа.

— Скорее всего, сюда, — ответил Иван, стараясь по выражению ее лица понять, как она к этому отнеслась. На лице ее не было никаких эмоций. Не отрываясь, она смотрела на дом.

Въехав в аккуратный, выложенный брусчаткой дворик, Соня выключила двигатель.

— Приехали! Сейчас я позвоню, и нам привезут ключи. Пока можете осмотреть все, что есть снаружи.

— Да… — только и нашелся Иван, что сказать, выходя из машины, —  здесь, наверное, привидения водятся.

— Нет, — серьезно сказала Соня, — о приведениях в документах на дом ничего не сказано.

— А кто здесь жил? — спросила Наташа.

— Больше двух веков а этом доме жила большая семья, которая и построила его. Почти все мужчины в ней были военными. Старший в последнем поколении попал в немецкий плен во время Второй Мировой, вернулся израненным и больным. В 1955 году он умер, а следом умерла и его жена. Сын их, живший в доме последним, не был женат. Пять лет назад он погиб в авиакатастрофе. Наследник за это время объявился только один – очень дальний родственник, живущий за океаном. Дом ему не нужен, нужны деньги. Цену он и назначил, заявив при этом, что менять ее не намерен. Именно такое условие и было объявлено вам.

Во двор въехала небольшая машина. Круглый, очень румяный человек выкатился из нее и, поздоровавшись на английском со всеми, стал быстро говорить с Соней. Иван пытался уловить смысл тирады, но улавливал только отдельные слова, которые постепенно складывались во что-то, похожее по смыслу на «А вы уверены, что эти люди не принесут бед местному населению?». Раскланявшись, круглый человечек уехал.

— Что же, идемте в дом, – сказала Соня и направилась к большой дубовой двери с фонарем, стилизованным под старинный, над ней.

В доме Наташа заметно оживилась. В нем было, отчего подняться настроению. Внутренние интерьеры совершенно не соответствовали мрачному средневековому фасаду. Красивая, современная отделка, великолепные паркеты, прекрасно обставленные гостиные и спальни. Кухня в глубине, отделенная зеленой стенкой из вьющихся растений от большой гостиной, оказалась прекрасно оборудованной.

По тому, как загорелись Наташины глаза, Иван понял, что все идет хорошо. Хозяйская, как объяснила Соня, спальня совершенно лишила Наташу дара речи. И действительно, она была великолепна! Ванная, примыкающая к спальне, также выглядела роскошно. Неожиданно, Наташа громко рассмеялась.

— Что такое? – встревожено спросила Соня.

— Нет, ну я никогда такого не видела – даже в туалете зеркало!  Куда ни посмотри – везде найдешь зеркало в полный рост! Уж очень интересные люди здесь жили!

— Вы знаете, жившие здесь люди запретили трогать зеркала во время ремонта. Говорят, их отец завещал им не делать этого, а ему – его отец. Так что, это – наследные зеркала и светильники с позапрошлого еще века! Правда, светильники мало пригодны для использования, поскольку предназначены для свечей, и ценны только в качестве антиквариата.

Иван подошел к зеркалу и постучал по нему пальцем. Звук был такой, что стало ясно — стекло очень толстое и прочное. Никаких следов крепления не было видно. Зеркало вмуровали в стену.

Итак, дом внутри оказался великолепным! Единственным недостатком, на который обратили внимание Иван и Наташа, был скрип дубовых ступеней, но Соня заверила, что этот недостаток исправит местный плотник в течение нескольких часов. Проблема скрипящих деревянных лестниц здесь не такая редкость, и потому с ней научились хорошо справляться. Улыбаясь, она сказала, что ее компания с удовольствием возьмет на себя эту проблему.      

Экскурсия по дому очень сильно улучшила настроение и Ивана, и Наташи. Все было прекрасно устроено и оборудовано. Выглянув из окна, Иван посмотрел вниз – там оказался аккуратный дворик, покрытый ровной зеленой травой. Вид из другого окна спальни так удивил, что Иван, не сдержавшись, присвистнул.

— Что там такое? – спросила Наташа.

— Иди сюда скорее, Наташа. Ты такого не видала!

Бескрайнее синее море было от самого обрыва, который начинался метрах в трехстах от дома. Заходящее солнце темно-золотистым шаром почти касалось горизонта.

— Боже, как красиво! – выдохнула Наташа.

— Когда мы сможем обсудить финансовые и прочие детали договора? – спросил Иван.

— Я подъеду за вами завтра в полдень. Поедем в адвокатскую контору, с которой мы имеем давние и прочные отношения. Там все и обсудим. Согласны с таким планом? 

— Да, согласен.

— В таком случае, прощаюсь. В доме к вашему приезду все вымыто, приготовлено, и вы можете совершенно свободно и безбоязненно пользоваться всем, что здесь найдете. Приятного вам вечера и хороших снов на новом месте!

— Вот это и будет нашим с тобой дворцом! – сказал Иван, обнимая Наташу, когда внизу хлопнула дверь.

— Или тюрьмой… — тихо сказал она.

Далее>>>

Вернуться к оглавлению